“森林收割机”——木制风帆战舰

作者:军迷视线    来源:网络    发布时间:2019-05-15 15:13    浏览量:
“森林收割机”——木制风帆战舰

陈列于朴斯茅斯港的“胜利”号

从15世纪末哥伦布发现新大陆开始,人类历史进入了大航海时代,木制风帆舰船的规模、数量开始逐步提升,直到18世纪至19世纪中期达到顶峰。

“森林收割机”——木制风帆战舰

哥伦布

1840年前风帆战舰基本上为全木材建造,一些连接件、锚链等少数部件为铁制,为了预防海洋生物生长有时会在水线以下包裹铜皮。一般商船的建造对木材没有很多讲究,而专业化的战舰尤其是三级战列舰及以上级别的战舰对于木材的选择非常苛刻。

“森林收割机”——木制风帆战舰

天然橡木

当时战舰用木材需要具备以下几个特性:一是耐腐蚀性强,这是造船木料需要考虑的最大问题,因为海上航行直接面对水汽和海盐的双重腐蚀;二是韧性强,因为当时战舰普遍装备的是发射实心弹丸的火炮,如果战舰基材的韧性不行,很容易一炮打过来,木屑横飞,对船员造成伤害;三是抗水泡,收缩率低,一艘战舰从开工到退役需要在水里泡好几十年,木材泡水后体积变化不能太大。否则不要说作战了,自己开一炮引起的震动,船就直接散架了。

“森林收割机”——木制风帆战舰

“胜利”号剖面图

通常战舰龙骨、首柱、舵叶主材选用榆木,容易做到挺直;桅杆选用杉木、松木,直而且韧性好;船壳板则大多使用橡木,也有使用柚木的。因为材料的特性,木材也不是说砍伐后直接就用,通常需要一个较长的周期,充分干燥后才能使用。用潮湿木料建造的战舰是无法耐久的,法国造船厂曾在拿破仑战争期间几年内就快速的造出100多艘战列舰,但是20年后,这些战列舰即便没有被英国人击沉,超过四分之三也已经朽烂的无法使用了。按照英国的标准,在安装到船上之前,木材的干燥期一般是一年多,船体框架搭建完成后还要遮盖起来继续通风除湿几个月。

“森林收割机”——木制风帆战舰

木制风帆战舰横剖面图

建造一艘三级战列舰,也就是74炮战列舰就需要采伐2000多棵橡木,这些树木年龄的起步要求是一百年,因为生长太快的木料容易开裂。只有树龄百年、高度在20米以上的橡树,才能在树干部分取出一段可以用来建造战舰肋骨的木料。

“森林收割机”——木制风帆战舰

红圈处即为“肘材”

18、19世纪的战列舰上普遍装备了自重两吨半的32磅主炮,加上开火时的后坐力,战列舰的甲板根本无法承受。只好在甲板下附加支撑加强结构“肘材”,这种“肘材”无法人工榫卯而成,全部采用天然曲木,也就是大树主干分叉的地方。挑选天然曲木时只要有一点瑕疵就要淘汰掉整根木材,因此往往需要在十几根百年大树中才能挑选出一根可造之材。而那些装备了42磅炮的一级战列舰,对“肘材”的要求就更高了。为了保证船体结构强度以及加强防御能力,受制于木材的物理性能,当时的74炮三级战列舰内外船壳和肋骨的总厚度通常超过半米,最厚处居然接近80厘米。

“森林收割机”——木制风帆战舰

“胜利”号炮甲板

以英国海军“胜利”号一级战列舰为例,其建造一共使用了6000棵橡木,需要砍光24万平方米的林区,总造价达到63000英镑,约为当时英国政府年预算的二十分之一。它用了一整根巨大的柚木充当自己的龙骨,这根柚木总长45.72米,直径0.5米。其主桅杆高达62.5米,因此不得不选用了三段木材拼接而成。这是一条战舰,却更像是一座漂浮在大海上价值连城的名贵硬木仓库。

“森林收割机”——木制风帆战舰

装备44门火炮的美国海军“宪法”号

持续一个多世纪的采伐使得美洲大陆、东南亚以及波罗的海沿岸的大量优质木材濒临灭绝。幸而工业革命的到来,使得钢铁的成本大幅下降,以及其具备的物理优势终于让铁甲舰取代了木制风帆战舰。

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